Caminhar 10 minutos por dia melhora desempenho da memória

Dez minutos de exercícios leves como uma caminhada podem alterar imediatamente como certas partes do cérebro se comunicam e se coordenam entre si e melhoram a função da memória, de acordo com um novo estudo neurológico.

As descobertas sugerem que o exercício não precisa ser prolongado ou intenso para beneficiar o cérebro e que os efeitos podem começar muito mais rapidamente do que muitos de nós poderiam esperar.

O estudo

Os cientistas convidaram 36 estudantes para o laboratório e fizeram com que pedalassem por 10 minutos a bicicleta em um ritmo tão suave que mal aumentaria o ritmo cardíaco.

Imediatamente após cada sessão de sessão ou pedalada lenta, os alunos completaram um teste de memória computadorizado durante o qual eles viam uma breve imagem de, por exemplo, uma árvore, seguida por uma variedade de outras imagens e então uma nova imagem da mesma árvore ou similar.

O teste é difícil, pois muitas das imagens se assemelham umas às outras. Requer um rápido e hábil embaralhamento nas memórias recentes para decidir se uma imagem é nova ou conhecida.

Resultado

Os efeitos do exercício, pouco exigentes como eram, eram claros. Os jovens eram melhores em lembrar imagens depois de andarem de bicicleta, especialmente quando as imagens mais se pareciam umas com as outras. Em outras palavras, quanto mais suas memórias precisassem se desgastar, melhor se apresentariam após o exercício.

“Foi emocionante ver esses efeitos ocorrendo tão rapidamente e depois de um exercício tão leve”, diz Michael Yassa, diretor do Centro Irvine para a Neurobiologia da Aprendizagem e da Memória e co-autor sênior do novo estudo com Hideaki Soya, da Universidade de Tsukuba.

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